ГлавнаяТехнологииHardwareХолодные войны производителей видеокарт

Холодные войны производителей видеокарт

Условия игры в это лиге довольно жесткие, ведь она считается высшей! Уже долгое время на рынке видеокарт (речь идет только о дискретной графике) борьбу за лидерство ведут два производителя. Это NVIDIA и AMD, которая стала преемником канадской компании ATI. Есть еще и третий производитель (VIA с линейкой видеокарт S3 Graphics), но доля рынка, занимаемая этой компанией, до того мала, что многими эта компания всерьез и не воспринимается. За последние 2-3 года конкурирующие компаниипроизвели немало новинок, а также успели поменяться ролями. До определенного момента AMD находилась в качестве аутсайдера, но после выхода новой 5xxx серии видеокарт, положение изменилось. Флагманы этой серии HD Radeon 5870 и «двухголовая» HD Radeon 5970 оказались очень удачными. Кстати, HD Radeon 5970 даже удавалось довольно долго удерживать переходящее знамя самой производительной видеокарты, а HD Radeon 5870 была самой лучшей картой по соотношению цена/производительность.

 

Новинки ATI/AMD

Летом 2008 года были представлены видеокарты ATI Radeon 4870 и ATI Radeon 4850. Обе в тот момент стали флагманами серии и должны были противостоять новинкам от NVIDIA (GTX280 и GTX260). Продукты получились вполне убедительными и эффективными. Учитывая их цену, они должны были снискать популярность не только среди геймеров, но и обычных пользователей. Новые карты были основаны на ядре RV770, изготовлявшемся с помощью 55-нм техпроцесса, в плане чего опережали своего основного конкурента. Размеры элементной базы видеопроцессоров NVIDIA GT200 на тот момент составляли 65 нм. Самый главный флагман ATI Radeon 4870 содержал в видеопроцессоре почти миллиард транзисторов, был оснащен быстрой видеопамятью типа GDDR5 (правда, с относительно узкой для флагмана шиной 256 бит), 800 шейдерными блоками (которые работали на частоте 750 MHz) и поддерживал API Direct X 10.1. В зависимости от конечного производителя и прочих условий, карта могла «нести» от 512 Mb до 1 Gb видеопамяти. При этом эффективная частота этой памяти была довольно высокой (3600 MHz) за счет использования нового типа памяти GDDR5. Этот факт, более тонкий техпроцесс, а также относительно умеренная цена выгодно отличали видеокарту от прямого соперника GeForce GTХ 280. Стоит отметить, что популярностью пользовались не только Hi-End решения компании, но и Middle-End, такие, как ATI Radeon 4830, 4770, 4600. К сожалению, ATI Radeon 4830 и 4600 не могли похвастаться памятью GDDR5. У всех них, включая мощную 4850, была установлена память GDDR3. Но цены оставались по-прежнему «вкусными» для пользователей. В этот список мы не включили лишь ATI Radeon 4770, так как эта карта заслуживает отдельного внимания. Она была выпущена позже, основывалась на 40-нм техпроцессе, и также оснащалась памятью GDDR5. Осознавая, что для производства последующей 5ххх серии понадобится тот же 40-нм техпроцесс, производитель таким образом просто забросил на рынок «пробный камешек».

Сентябрь 2009 года ознаменовался анонсом видеокарт ATI Radeon HD 5870 и 5850. С выводом на рынок этой линейки адаптеров ATI на достаточно долгий период оставила NVIDIA без майки лидера. Видеокарты получились удачными, мощными и относительно недорогими (вероятно, это событие в AMD праздновали не один день). Что примечательно эти видеокарты также были первыми образцами, поддерживающими DirectX 11 (в AMD особенно старались сделать упор на этот момент). Оба флагмана были оснащены 1 Gb памяти GDDR5, основаны на более чем 2 млрд. 40 нм процессоров и поддерживали PCI-E 2.1. Старшая модель имела удвоенное количество потоковых процессоров по сравнению с флагманом прошлой линейки (1600), эффективную частоту памяти 4800 MHz и поддержку различных видеоинтерфейсов. Кроме «обычных» моделей была представлена ATI Radeon HD 5870 Eyefinity 6 Edition, главным отличием которой стала возможность одновременного подключения 6 мониторов. Выход ATI Radeon HD 5970 окончательно «добил» противника. Видеокарта позиционировалась как самая мощная в мире и доставила немало радости поклонникам продукции AMD. В общей сложности адаптер получил более 4 млрд. транзисторов, 3200 потоковых процессоров, 160 текстурных блоков, ну, и дальше по списку умножайте все на два, кроме частот. Это и помогло AMD занять лидирующее место на рынке спустя столько лет аутсайдерства. Что интересно, графические ускорители серии 5ххх линейки несли названия вечнозеленых деревьев: Cypress, Juniper, Redwood и Cedar. В целом же линейка проходила под кодовым названием Evergreen.

И, наконец, с последней на данный момент шестой линейкой видеокарт от AMD мир познакомился в октябре 2010 года. Вопреки всем ожиданиям околокомпьютерной общественности, осуществить прорыв в производительности AMD не смогла. Вероятно, что это стало невозможным из-за отсрочки перехода на новый 32-нм техпроцесс, но ускорители этой серии все равно получили поддержку новых технологий. Теперь они умеют декодировать 3D-видео Blu-ray, имеют порты HDMI 1.4a и DisplayPort 1.2, а также поддерживают технологию AMD EyeFinity (возможность подключения до 6 мониторов). Кроме числового обозначения линейка также получила свое кодовое имя — Southern Islands (Южные острова), а каждая из видеокарт получит собственное обозначение в честь одного из островов. C вводом в строй новых видеокарт окончательно ушел в небытие и бренд ATI. Производитель решил теперь называть свои видеокарты AMD Radeon. Новой тенденцией стало то, что в этот раз AMD представила первыми именно Middle-End решения и перевела в них видеокарты с числовым кодом х8хх, которые до сих пор обозначались как флагманы. Видеокарты AMD Radeon HD 6870 и 6850, проходящие под кодовыми именами Burts XT и Burts Pro, стали «авангардом» наступления видеокарт AMD, а ввод в действие «тяжелой артиллерии» компания оставила на потом. Семейство Burts, по сравнению с аналогичными картами ATI Radeon HD 5870 и 5850 из прошлой линейки, оказалось менее производительным. Сильно отразилось на них уменьшение количества потоковых процессоров (800 для Burts Pro и 960 для Burts XT), но удвоение количества блоков растеризации и увеличение частоты работы процессоров немного компенсировало это отставание. Хотя, если учитывать что 6850/6870 по новой классификации AMD «ниже рангом», чем 5850/5870, то все становится на свои места.

Новая линейка видеокарт также имеет лучший показатель цена/производительность, а если AMD и впредь будет следовать этой тенденции, то данный показатель будет улучшаться от серии к серии.

Новинки NVIDIA

Серия NVIDIA GeForce 200 была представлена почти одновременно с 4ххх линейкой от AMD и является одна из самых популярных. Возможно, что одной из причин популярности стал отказ производителя от предыдущей версии видеоядра G92, ознаменовавшийся выпуском нового чипа. Флагманами серии являются видеокарты GeForce GTX280 и GTX260 на основе ядра GT200, произведенного с использованием 65-нм техпроцесса. Что интересно, долгое время эта серия обходилась одними Hi-End видеокартами, а в других сегментах некоторое время выступали видеокарты серии 9ххх, да и то, с переменным успехом. В январе 2009 года вышли видеокарты GeForce GTX285 и GTX295, а в апреле того же года и GeForce GTX275 на обновленном ядре GT200b. Все три видеокарты произведены с использованием более тонкого 55-нм техпроцесса. К тому же GTX295 включает в себя сразу 2 видеопроцессора, работающих на меньшей, чем референсные частоте (вероятно для снижения энергопотребления и рабочей температуры). Также на новый техпроцесс была переведена видеокарта GTX260. И только в октябре-ноябре 2009 года появляются видеокарты G210, GT220 и GT240. Новинки призваны заполнить Middle-End и Low-End сегменты, основаны на новейшем 40-нм техпроцессе и поддерживают Direct X 10.1.

Про 3xx серию стоит сказать еще немного. Это всего лишь «переписанные» GeForce G210, GT220 и GT240. Инженеры NVIDIA немного «поколдовали» с объемом памяти и частотами, чтобы представить «новую» линейку, в которую пошли пять видеокарт: NVIDIA GeForce G310, G315, G320, G330 и G340. 4ххх серии видеокарт от NVIDIA, основанной на микроархитектуре Fermi, фанаты компании, геймеры, журналисты, да и все пользователи ждали долго. Анонсы переносились, так как в NVIDIA что-то в срочном порядке постоянно переделывали. И все же анонс первых видеокарт этой серии состоялся 26 марта 2010 года. Флагманские ускорители GeForce GTX470 и GeForce GTX480 основаны на ядре GF100, состоят из 3 млрд. транзисторов, поддерживают DirectX11, Shader Model 5.0 и, конечно же, NVIDIA 3D Vision. Первоначально новый видеочип получил название GT300, которое позже было сменено на GF100 (расшифровывается как Graphics Fermi). Следует отметить, что NVIDIA основательно поработала над ядром, спроектировав видеочип с учетом будущих потребностей. В нем используется третье поколение потоковых процессоров с удвоенным количеством вычислительных ядер, увеличена производительность в плане обработки геометрии, введена новая архитектура подсистемы памяти, использующей кэш первого и второго уровней. И это далеко неполный список нововведений. Как и следовало ожидать, цены на флагманские карты не порадовали лояльных NVIDIA пользователей.

В период с мая по октябрь 2010 года вышли недостающие «части» линейки Fermi: GTX465, GTX460, GTS450 и GT430. Как можно заметить, производитель вернул принцип классификации мощности карт по префиксам. На момент выхода GTX480 стала самой мощной одиночной картой, однако перехватить пальму лидерства у ATI Radeon HD 5970 не смогла (сказалась «двухголовость» последней). Серия 5х0 стала эволюционировавшей 4хх линейкой и вышла в ноябре 2010 года. На момент написания статьи серия состояла из двух флагманских графических ускорителей: NVIDIA GeForce GTX570 и GTX580. Путем некоторой переработки ядра и увеличения количества универсальных процессоров в NVIDIA добились того, что флагман последней линейки оказался производительнее своего предшественника на 30-35%. Кроме того, система охлаждения новых видеокарт существенно изменилась с появлением испарительной камеры. Этот компонент позволил снизить шум от системы охлаждения, а также повысить ее эффективность.

Несколько слов о систематизации

Складывается ощущение, что принципы, на основе которых производители классифицируют свою продукцию, немного запутанны? Тогда попытаемся немного прояснить ситуацию. Обычно первым анонсируется флагман всей серии, которая после остается самой мощной одиночной картой линейки. По сложившейся традиции и AMD, и NVIDIA часто этому графическому адаптеру присваивают индексы х8хх и х8х соответственно. Эти ускорители получали максимально возможную на текущий момент времени производительность, объем памяти и все остальные «навороты». В некоторых линейках производители выпускали флагманов парами (GeForce GTX 280/260, ATI Radeon HD 4870/4850 и т.д.). Кроме всего прочего, этот прием позволяет в некоторых случаях экономить в процессе отсева негодных видеопроцессоров: часть чипов, которая не подходит для флагмана линейки, использовалась в картах «второго эшелона». Обычно после того, как ажиотаж на Hi-End решения спадет (соответственно падают и продажи), путем всевозможных обрезок ядра, уменьшения объема и разрядности памяти и т.п. создаются продукты для Middle-End, а затем и для Low-End сегментов. Еще через некоторое время производитель достает «из рукава» козырь (что уже стало прогнозируемой операцией) в виде двухпроцессорной видеокарты типа AT Radeon HD5970 или GeForce GTX295. Как видите, они выходят с индексами х9хх и х9х соответственно и являются самыми мощными решениями вплоть до выхода новой линейки.

Следует отметить, что политика AMD и NVIDIA в плане выпуска новых линеек немного отличается. Последние 3-4 года NVIDIA часто выпускает новые ревизии старых видеочипов. В результате чего новая линейка видеокарт по производительности и прочим параметрам не очень отличается от старой. Иногда NVIDIA просто придает новый числовой индекс старым картам. Наглядный пример: 3хх серия (которую даже сложно назвать полноценной серией) является производной от 2хх серии. Иногда эта практика приносит свои плоды, но конкурент в лице AMD к таким «уловкам» прибегал значительно реже. Перерывы между анонсами новых линеек у них дольше, чем у соперника, поэтому и видеокарты заметно отличаются от предшественников, если не производительностью, то поддержкой новых технологий.

Интегрированная графика

Сегодня с ее ролью успешно выполняют центральные процессоры со встроенным видеоядром. Процессоры Core i3 производства Intel продолжают свое движение в массы, а AMD, похоже, готова наконец-то реализовать проект Fusion. Тесты и обзоры показывают, что производительность встроенной в процессоры Intel графики находится на приемлемом уровне и вполне способна конкурировать с интегрированными в чипсет решениями. Кроме того, у «спаренного» с CPU графического ядра есть свои заметные преимущества. С выходом платформы NVIDIA Ion, предназначенной для неттопов и нетбуков, ситуация несколько поменялась. Интегрированная в чипсет GeForce 9400M графика является достаточно мощной для выполнения повседневных задач, а также для некоторых не особо требовательных к ресурсам игр (с возможностями этой платформы читатель мог ознакомиться в №34 нашего журнала, где в материале с тестом нового Apple MacMini, были описаны альтернативные решения). Среди ее возможностей есть декодирование Full HD видео, поддержка Direct X и технологии CUDA. Конкурентом платформы в плане графики могут стать процессоры Atom со встроенным видеоядром, но им пока еще предстоит совершенствоваться. Так что интегрированная в чипсет графика скоро может исчезнуть из настольных решений и ноутбуков, надолго закрепившись в секторе нетбуков и неттопов.

Выбор

Как всегда, в Баку новые продукты из сферы технологий появляются со значительным отставанием от мирового рынка. В столичных магазинах компьютерной техники или нет видеокарт последних серий, или их цена превышает стоимость заказа готового системного блока с аналогичной видеокартой через eBay. Частично ситуацию можно объяснить небольшим спросом на топовые решения, а также отсутствием представительств компаний-производителей. Поэтому и возможностей для выбора не так уж много. Если вы совершаете апгрейд или собираете компьютер, то следует сразу же ограничить свой выбор определенными параметрами. Ведь, хоть и невелик выбор качественного товара, наименований видеокарт на интернет-сайтах наших магазинов много, включая продукты прошлых и позапрошлых лет. Маловероятно, что среднестатистический пользователь решит раскошелиться на видеокарту стоимостью более 250 манатов, а приобретение продукта по цене ниже 120-130 манатов сегодня уже ничем не может быть обосновано, так как особого прироста по сравнению с интегрированной графикой не даст. Поэтому выбор следует осуществлять в ценовом диапазоне от 130 до 250 манатов.

Первое, на что можно обратить внимание в этой ценовой категории, — это NVIDIA GeForce GTS250. В зависимости от комплектации, производителя и магазина-продавца, цена на эту видеокарту может варьироваться от 135 до 190 манатов. Она оснащена 128 потоковыми процессорами, 256-битной шиной памяти, разъемами VGA, DVI и HDMI. В зависимости от комплектации может нести на борту от 512 до 1024 Mb видеопамяти. Нельзя сказать, что видеокарта очень новая, но морально она пока еще не устарела. Мы бы рекомендовали продукты производства ASUS, Gigabyte, MSI и других производителей из «первого эшелона». Можно обратить внимание на ATI Radeon HD 5770, стоимость которой начинается с 180 манатов. Эта видеокарта принадлежит к прошлой линейке графических ускорителей AMD, обладает поддержкой Direct X 11, поддерживает технологию AMD Eyefinity (с возможностью подключения до трех мониторов), оснащена 1 Gb видеопамяти и 800 потоковыми процессорами. Мониторы можно подключить посредством DVI, HDMI и Display Port. Существенным недостатком этой карты является «обрезанная» до 128 бит шина памяти, но память типа GDDR5 чуть сглаживает эту недоработку производителя. Несмотря на разницу в цене ATI Radeon HD 5770 по производительности можно сравнить с GeForce GTS250, но зато вы получите поддержку последних технологий. Еще одна видеокарта, которая «укладывается» в избранный нами ценовой сегмент, — это GeForce GTX460. Крепкий «середняк» из верхнего эшелонов Middle-End сектора от NVIDIA. Цены на нее в бакинских магазинах стартуют с 230 манатов, но имейте в виду, что это очень мощное и надежное решение. Карта основана на новейшей микроархитектуре NVIDIA Fermi, а стоимость решения с 1 Gb видеопамяти и 256-битной шиной находится в районе 250 манатов. Карта поддерживает Direct X 11, оснащена 336 универсальными процессорами, а частота работы ядра составляет 675 MHz. К сожалению, выбор не такой большой, но, по крайней мере, он все-таки есть. Возможно, через некоторое время в магазинах появятся новинки конца 2010 года, а цены на предыдущие поколения спустятся.

Бенчмарки

3Dmark Vantage и 3Dmark 11. Есть также более старые версии, такие, как 3Dmark06, 3Dmark05, 3Dmark03, однако актуальными на данный момент являются именно эти, так как поддерживают последние технологии. Вдобавок ко всему, 3Dmark 11, как вы могли догадаться из названия, еще и «дружит» с DirectX 11. В зависимости от версии 3Dmark Vantage стоит от 7 долларов (версия Basic) до 995долларов (версия Pro). 3Dmark 11 по ценам не отстает от прошлой версии, и ее полная версия также стоит 995 долларов (3Dmark 11 Pro). Простая версия (Advanced) стоит около 20 долларов. Принцип работы тестов от Futuremark состоит в проигрывании ряда «тяжелых» видеороликов, после чего программа выдает баллы по нескольким категориям.

FurMark. Бесплатный и в то же время эффективный тест от oZone3D. На момент написания статьи последней версией являлась 1.8.2. Бенчмарк имеет ряд настроек и может работать в двух режимах: «Бенчмарк» и «Стресс-тест». В режиме «Бенчмарк» после непродолжительного прогона утилита выдает балл, соответствующий производительности вашей видеоподсистемы. Режим «Стресс-теста» работает до тех пор, пока его не остановите (предназначен в основном для выявления артефактов при разгоне видеокарты). В основе теста лежит рендеринг движения своеобразного «волосатого бублика». Из-за показательности и бесплатности этот бенчмарк используется нами в очень многих тестах.

Heaven Benchmark. До того момента, как Futuremark успела представить поддерживающий DirectX 11 3Dmark 11, компания Unigine анонсировала свой бенчмарк Heaven. Кроме поддержки DirectX 11 и OpenGL, этот бенчмарк может использовать возможности тесселяции, симулировать динамическое изменение окружающей среды в реальном времени, а также поддерживает технологию ATI Eyefinity. В программе использованы тесты с довольно интересными роликами, посмотреть которые можно по ссылке http://unigine.com. Тест пока бесплатен и скачать его можно с этого же сайта.

«Игровые бенчмарки». Есть также бенчмарки, тесты которых основаны на известных и не очень играх. Приятное отличие заключается в том, что время тестирования пролетает незаметно, пока любуешься демонстрационным роликом из любимой игры. Кроме того эти ролики реалистичнее демонстрируют возможности видеокарт. Для того, чтобы проверить свою видеокарту и просто получить удовольствие от красочных роликов, можно использовать следующие бенчмарки: Cryostasis, Resident Evil 5 Benchmark, Street Fighter IV Benchmark, DARK VOID Benchmark.

Тенденции

Противоборство между двум китами индустрии по-прежнему довольно жесткое. Впереди нас ждут видеокарты, основанные на новом 28-нм техпроцессе, поддержка новых технологий и очередное снижение цен на устаревающие продукты. Если AMD и дальше будет поддерживать правило Middle-End, пополняя этот сектор решениями стоимостью в пределах 200 долларов, то повод для оптимизма, безусловно, есть. NVIDIA же придется чем-то «пожертвовать» в ответ на планы конкурента: снизить цены (что компания делает весьма неохотно) или же придумать нечто экстраординарное. В любом случае, следите за новостями на страницах нашего журнала и на сайте www.infocity.az.

Алирза Фигаров ( figarov@infocity.az). При подготовке статьи были использованы материалы сайтов:www.NVIDIA.ruwww.amdclub.ruwww.amd.com и www.intel.com

Facebook vs Twitter
Большая стройка Cities XL 2011
Оформление подписки
Оформить подписку на журнал InfoCity вы можете заполнив приведенную
ниже форму. Стоимость одного выпуска — 2 маната.
Ваше имя
Адрес доставки журнала и номер телефона для контактов
Число месяцев подписки
Благодарим вас за подписку!